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MUNDIAL

Como será o capitalismo após o bloqueio?

Por Adam Booth
Esquerda Marxista
8 de maio de 2020 

A pandemia de coronavírus expôs as contradições subjacentes do capitalismo, desencadeando uma profunda crise na mesma escala da crise da década de 1930. Não haverá recuperação após o término do bloqueio, mas uma depressão econômica prolongada.

O mundo foi virado de cabeça para baixo e de dentro para fora pela pandemia de coronavírus. Nós realmente atravessamos o espelho1.

O sistema de mercado está em colapso. As leis do capitalismo se romperam. Com a produção paralisada, a oferta entrou em colapso. Mas, com as pessoas trancadas em ambientes fechados, a demanda também. A “mão invisível” não sabe para onde apontar.

Pela primeira vez na história, os preços do petróleo se tornaram negativos. As taxas de juros – que já estavam no nível mínimo – agora também estão abaixo de zero em muitas economias, em termos reais. E a fronteira entre a política monetária e a política fiscal se dissolveu, à medida que os bancos centrais e os governos se unem para sustentar o implodido edifício do capitalismo.

Aqueles que antes pregavam sobre a “eficiência” do livre mercado agora estão exigindo as medidas mais extremas e a intervenção do Estado para salvar o capitalismo. A crise de Covid-19 está até “transformando os conservadores em socialistas”, de acordo com a revista conservadora The Spectator.

A classe dominante está injetando trilhões na economia global. Grandes empresas falidas estão exigindo resgates. E ideias como a de um “derrame de dinheiro via helicóptero“, uma vez ridicularizadas e desprezadas, agora estão sendo consideradas abertamente pelos estrategistas sérios do capital.

Mas mesmo isso não basta. A economia está em queda livre, caindo mais rápido e mais profundamente do que até na queda de 2008. O desemprego está subindo rapidamente, com mais de 30 milhões (oficialmente, até agora) demitidos somente nos EUA. Comparações com a Grande Depressão não são exageros. Se são alguma coisa, são um eufemismo.

Afinal, a população mundial – e a classe trabalhadora – é muito maior agora do que na década de 1930. E, mais importante ainda, a economia mundial está mais integrada do que nunca. Em resumo, o que estamos enfrentando hoje, diferentemente de qualquer queda anterior, é uma crise genuinamente global do capitalismo.

A esperança é eterna

No entanto, a esperança brota eterna no seio dos capitalistas. “Certamente isso é apenas um problema temporário“, sugerem os endinheirados e seus amigos banqueiros. Daí as projeções otimistas de uma recuperação em “v”: uma queda acentuada da atividade econômica durante o bloqueio, seguida por uma recuperação vigorosa depois.

Não há dúvida sobre a primeira parte desta previsão. Prevê-se que o PIB dos EUA se contraia em cerca de um terço no segundo trimestre deste ano, a uma taxa anualizada; e mais de 5%, em 2020, como um todo. Estimativas semelhantes foram feitas para a economia do Reino Unido e também para a Europa.

No entanto, a segunda metade desta equação não é tão certa. Afinal, existem muitas outras letras no alfabeto quando se trata de descrever as curvas do capitalismo.

Alguns falaram de uma “forma em U”, com uma longa desaceleração e uma eventual elevação. Outros lançaram a letra W, representando uma recessão em “mergulho duplo”’ – uma possibilidade distinta se houver um surto de segunda onda do vírus. Um ‘L’, representando uma nova depressão, também foi mencionado de maneira ameaçadora. Alguns até alertaram sobre um “I”: uma queda direta sem fim!

Então, qual desses, se houver, é o cenário mais provável? E em que se baseia a imagem rosada em forma de “v” dos capitalistas?

Essa previsão de recuperação rápida é baseada na mesma suposição idealista que sempre motivou os apologistas do capitalismo: a onipotência do mercado e sua fé desenfreada nele. Além disso, existe a crença de que as atuais medidas de distanciamento social são apenas uma fase transitória.

Sim, podemos estar mergulhando agora, dizem os capitalistas mais otimistas. Mas a doença logo estará sob controle e a “normalidade” retornará. Então a economia reabrirá, como um animal emergindo da hibernação, entusiasmado, e a lucrativa ganância de dinheiro pode recomeçar.

De fato, vozes das mais libertárias até deram boas-vindas à crise da Covid-19 por proporcionar uma explosão de “destruição criativa” schumpetariana2.

Essa é claramente a posição do presidente Trump nos EUA, que afirmou que “a cura não pode ser pior que a doença“. E a mesma linha insensível está sendo vendida por uma ala do Partido Conservador na Grã-Bretanha, representando os interesses das grandes empresas, que não têm escrúpulos em colocar os lucros antes da vida.

Contágio econômico

A realidade, no entanto, é que a economia mundial não se recuperará. A pandemia deixará uma cicatriz permanente. Quando o capitalismo entra em colapso, ele simplesmente não pressiona o botão de pausa. Em vez disso, as indústrias que hoje estão se desmantelando e os trabalhadores que estão sendo despedidos – temporariamente – podem nunca mais ver a luz do dia.

Como o próprio coronavírus, “o sofrimento econômico também é contagioso“, escreve o economista Tim Harford no Financial Times. E “o custo econômico dos bloqueios também cresce exponencialmente”.

“O bloqueio de um dia é um pouco mais do que um feriado“, continua Harford. “O bloqueio de duas semanas ameaça aqueles que já estão em uma posição precária. O bloqueio de três meses pode causar danos generalizados que duram anos“.

Há pouca evidência para sugerir que a demanda reprimida venha à superfície assim que o bloqueio for suspenso. Turismo, varejo e entretenimento podem nunca mais ser os mesmos. Cerca de 60-70% das pessoas, por exemplo, disseram que é improvável que reservem férias em 2021, devido a preocupações econômicas e de saúde. Apenas 20% acreditam que chegarão às lojas imediatamente, assim que estas se abrirem novamente, se forem abertas.

Em outros lugares, com as empresas aéreas praticamente caindo do céu, recorrendo aos governos para resgates, o futuro de toda a indústria da aviação está sendo questionado. O mesmo ocorre com o setor de petróleo – principalmente nos Estados Unidos, onde os investidores investiram bilhões na produção de óleo de xisto na última década. Agora, com a demanda e os preços em queda, as empresas de petróleo dos EUA enfrentam uma ameaça existencial.

Isso vale para os gigantescos fabricantes de automóveis do mundo, muitos dos quais já estavam enfrentando dificuldades antes do surto de coronavírus. Empresas como a Fiat Chrysler devem falir após apenas três meses de paralisação. Outros, como Ford e Renault, estão apenas alguns meses atrás. E não se deve esquecer que todos esses setores não apenas empregam milhões diretamente, mas também fornecem negócios para uma vasta rede de fornecedores.

Ao mesmo tempo, um exército de empresas “zumbis” foi mantido semivivo por uma linha de crédito barato e permanente nos últimos anos. Essa nova queda poderia finalmente enterrá-las. Os bancos já estão se preparando para o contágio subsequente de inadimplências que se espalhariam pelo sistema financeiro. E bolhas estão explodindo por toda parte, à medida que os investidores se afastam de empreendimentos mais arriscados, buscando refúgio em dinheiro vivo.

Crise orgânica

O capitalismo não é um ioiô. A economia não pode simplesmente cair e em seguida subir. Há momentos em que essas recessões ocorrem, representando a respiração rítmica do “ciclo de negócios” capitalista. Mas essa crise – que está por trás da profunda crise de 2008 – claramente não é um de tais momentos.

Em vez disso, estamos em uma época de decadência capitalista, enfrentando uma crise orgânica do capitalismo: aquela em que o sistema é pego em uma espiral descendente viciosa; onde a queda do emprego leva à queda da demanda – o que, por sua vez, leva à queda do investimento e, portanto, a uma queda adicional no emprego etc.

Além disso, ao contrário do crash de 2008-09, a crise hoje é verdadeiramente global. Naquela época, como Martin Wolf explica sucintamente no Financial Times, a China conseguiu registrar níveis recordes de crescimento com base na realização de um enorme programa de gastos keynesianos. Isso, por sua vez, puxou as economias dos principais exportadores de commodities – como o Brasil e a África do Sul – e também dos produtores de petróleo.

Mas agora, como resultado, a China está se afogando em dívidas. Como seus colegas em todos os lugares, os líderes em Pequim ficaram sem munição para combater esta crise. E mesmo com a quarentena terminada (por enquanto), a economia chinesa ainda enfrenta um caminho pedregoso pela frente. Afinal, com o resto do mundo ainda em estado de suspensão, quem comprará alguma exportação chinesa?

Inversamente, todos os outros países enfrentam o mesmo problema. Mesmo se os negócios fossem retomados, como os Estados Unidos ou a Alemanha podem esperar se recuperar, a menos que tenham um mercado para seus produtos em outros lugares?

Vemos que, sob o capitalismo, o destino de cada país está ligado ao de todos os outros. Como o pai-fundador norte-americano Benjamin Franklin afirmou corretamente: todos devemos permanecer juntos, ou, com toda a certeza, todos estaremos separados.

A atual crise, portanto, não é um episódio simples e efêmero. Pelo contrário, representa um ponto de virada fundamental na história do mundo; no desenvolvimento – e declínio – do capitalismo. Essa dura verdade, se ainda não o fez, logo queimará no cérebro mais espesso de gordura da classe capitalista. E é uma realidade revolucionária que nós, os marxistas, também devemos reconhecer plenamente.

Inflação, deflação ou caos?

Em seus esforços para salvar o sistema, a classe capitalista está jogando fora décadas – ou seja, séculos – de ortodoxia do livre mercado. A intervenção estatal está na ordem do dia.

Por todo o mundo, os governos estão se tornando os “credores, devedores e gastadores de última hora”, protegendo bancos e grandes empresas e sustentando toda a economia. Mais uma vez, parece que “somos todos keynesianos agora“.

A dívida do governo está aumentando, à medida que os formuladores de políticas fazem de tudo para resolver no problema. O FMI prevê que a dívida pública total aumentará em US$ 6 trilhões este ano nos países capitalistas avançados – um aumento de 105% do PIB para 122%.

Mas, tempos desesperados exigem medidas desesperadas. E outros estão propondo ideias que apenas meses atrás seriam consideradas anátemas. Entre elas, está a sugestão de que a dívida do governo possa ser financiada diretamente pelos bancos centrais.

Normalmente, a dívida nacional é vendida no mercado na forma de títulos e os governos precisam encontrar credores dispostos. Mas, em tempos de necessidade, eles estão dispostos a pular os intermediários e fazer com que o Federal Reserve Board (Fed), o Banco da Inglaterra etc. acumulem títulos do governo.

Alguém poderia perguntar com razão: como isso deve ser financiado? Falando claramente: imprimindo dinheiro.

Isso levantou pontos de interrogação sobre a ameaça da inflação. Afinal, a própria burguesia nunca perde a oportunidade de apontar o dedo para o bicho-papão da Venezuela, onde tentativas de financiar gastos públicos através da criação de novo dinheiro levaram a uma hiperinflação desenfreada.

É verdade que, em igualdade de condições, uma injeção em massa de dinheiro na economia deve causar inflação. Como Marx explicou, o dinheiro é, em última análise, uma representação do valor – o valor das mercadorias em circulação. Se houver mais dinheiro perseguindo a mesma quantidade de mercadorias (ou menos), haverá um aumento generalizado nos preços, ou seja, inflação.

Mas agora, como enfatizado acima, claramente todas as outras coisas não são iguais. Forças de compensação estão em jogo – mais notavelmente, a enorme queda na demanda que ocorreu devido ao bloqueio global. A oferta pode ser restrita, mas a demanda está caindo ainda mais rápido. Isso atua como uma enorme pressão descendente sobre os preços.

Os preços negativos do petróleo são a expressão mais aguda disso. Mas, com exceção de alguns bens vitais (como alimentos), os preços estão caindo em geral, à medida que o mercado diminui e a concorrência se intensifica.

As indústrias em geral estão em colapso. O desemprego em massa acelerará a corrida ao fundo do poço em termos de salários e condições. Uma espiral descendente depressiva já está se instalando. Muitos dos representantes mais perspicazes da classe capitalista, portanto, têm muito mais medo da deflação a longo prazo do que da inflação.

Também é importante lembrar que, neste momento, a oferta de moeda não é predominantemente determinada pelos bancos centrais. Eles são responsáveis apenas por definir o suprimento “básico”. De fato, a grande quantidade de dinheiro na economia vem na forma de crédito, criado por bancos privados em resposta a demandas de empresas e famílias por empréstimos e hipotecas.

Mas com a “demanda efetiva” – na forma de investimento e consumo – caindo, a demanda por crédito também está diminuindo rapidamente. Em outras palavras, o dinheiro criado publicamente pelos bancos centrais é uma tentativa fútil de superar o colapso do dinheiro criado de forma privada pelo sistema bancário.

Superprodução

A Quantitative Easing (Flexibilização Quantitativa, em suas siglas em inglês, QE) envolve um processo semelhante ao recém-proposto para compra de títulos pelos bancos centrais. Mas, em vez de os bancos centrais comprarem títulos do governo diretamente, sob a QE eles criam dinheiro para comprar esses ativos dos bancos, liberando assim capital que poderia ser usado para emprestar a empresas na economia real.

Ou é isso o que diz a teoria. Na realidade, esse dinheiro adicional de QE nunca chegou à economia real – daí, no geral, a falta de inflação em todo o mundo na última década.

Em vez disso, os bancos ficaram com o dinheiro extra, usando-o para aumentar os lucros. E, sem meios lucrativos de investimento em qualquer lugar, as bolhas de ativos foram infladas e as bolsas de valores espumaram, com a especulação e as recompras de ações.

Esse experimento fracassado só veio como vitrine, como afirma o velho ditado: você pode levar um cavalo à água, mas não pode obrigá-lo a beber. Os governos (via bancos centrais) podem imprimir todo o dinheiro do mundo – mas não podem forçar os capitalistas a investi-lo.

O capitalismo é um sistema de produção com fins lucrativos. Os capitalistas só investirão se for rentável. E, há mais de uma década, a economia mundial tem se caracterizado principalmente por um excesso de mercadorias, por um excesso de reservas de caixa corporativas ociosas e por um “excesso de capacidade“.

Em outras palavras, o investimento empresarial está em níveis historicamente baixos, não por falta de dinheiro (“liquidez”), mas devido à crise de superprodução do sistema capitalista. E, longe de reduzir isso, a pandemia deve exacerbar todas essas tensões existentes.

À medida que o bloqueio diminua, no entanto, o perigo de inflação em certas áreas pode levantar sua cabeça. No momento, com as lojas fechadas e a indústria suspensa, o dinheiro investido na economia não tem para onde ir. Muito será economizado para o futuro, quando as empresas reabrirem. Isso poderia levar a um aumento nos gastos mais adiante.

Mas, com a retomada da produção de maneira esporádica e desigual, com as cadeias de suprimentos globais rompidas e com o provável surgimento do protecionismo, esse aumento da demanda pode colidir contra uma parede de suprimentos restritos. A inflação em alguns setores pode muito bem acontecer.

Da mesma forma, se os governos de todos os lugares adotarem indefinidamente o financiamento do déficit e as políticas expansionistas, isso também levará à inflação – e até à hiperinflação –, à medida que a demanda artificialmente aumentada colidir com os limites das forças produtivas do capitalismo.

É impossível dizer exatamente como as coisas vão se desenvolver na prática. A teoria econômica marxista não é uma bola de cristal, mas uma análise dialética e materialista do sistema dinâmico, complexo e contraditório que é o capitalismo.

O que podemos dizer com certeza é que quaisquer vestígios de estabilidade irão evaporar rapidamente. Volatilidade e turbulência são a “nova normalidade” quando se trata da economia mundial. Os surtos de inflação serão sobrepostos a um quadro geral de depressão e deflação. A principal característica será o caos capitalista.

Não há almoço grátis

Embora todos estejam felizes em jogar dinheiro na crise no prazo imediato, os capitalistas mais sérios também sabem que não existe almoço grátis. As dívidas do governo acumuladas agora terão que ser pagas em um futuro não tão distante – e com juros. Alguém terá que pagar por esta crise.

Em um editorial recente, The Economist descreve as opções enfrentadas por governos altamente alavancados em todo o mundo. Em resumo, conclui o jornal liberal, as dívidas terão que ser enfrentadas de uma das três maneiras: através de impostos; através da inflação; ou por resgates.

É citado o exemplo da Segunda Guerra Mundial, quando a Grã-Bretanha emergiu com uma dívida nacional equivalente a mais de 270% do PIB. Naquela época, uma combinação de políticas inflacionárias e aumentos de impostos foi utilizada para reduzir as dívidas para menos de 50% do PIB. Um crescimento econômico sem precedentes também ajudou, reduzindo o ônus da dívida em relação ao tamanho da economia em geral.

O artigo propõe a implantação de um arsenal econômico semelhante hoje. Mas, como sempre fazem os liberais, os autores da revista evitam a questão política no centro dessa escolha: quem paga?

Nenhuma das três pontas de ataque sugeridas é “neutra”. No final das contas, há uma questão de classe a responder. Os impostos, por exemplo, não são números abstratos. Eles devem recair ou na classe capitalista ou na classe trabalhadora. Mas a primeira opção dissuade o investimento empresarial; a última morde o consumo.

Isso também serve para os resgates. Afinal, quem é o dono da dívida que não será paga? Novamente, ou são os capitalistas, que mantêm a dívida do governo como parte de uma cesta de investimentos. Ou são os trabalhadores, na forma de pensões e outras economias da vida.

O mesmo ocorre com a inflação, que, segundo o próprio The Economist, “traria redistribuições arbitrárias da riqueza em desvantagem para os pobres“.

Ao mesmo tempo, devemos enfatizar que as perspectivas econômicas após a pandemia não são de crescimento. Não haverá repetição do boom do pós-guerra, que surgiu de uma concatenação sem precedentes de fatores que não se repetirão atualmente.

De fato, as dívidas – públicas e privadas – já estavam em níveis espantosos antes da crise da Covid-19. À medida que as famílias, as empresas e os governos pagam essas dívidas acumuladas no passado, reduz-se a demanda no futuro.

Por sua vez, como discutido acima, a demanda deprimida pesa sobre os preços, levando a uma potencial deflação. E a demanda reduzida do consumidor também significa crescimento anêmico – se houver. E tudo isso atua para aumentar o valor real – e o ônus – da dívida.

Luta de classes

Este turbilhão iminente se somará a um tsunami de ataques à classe trabalhadora. É provável que a automação aumente após a pandemia, por exemplo, à medida que as empresas buscam reduzir sua dependência de trabalhadores, criando ansiedades sobre uma “corrida contra a máquina“.

E a concorrência internacional entre os trabalhadores se intensificará, à medida que o mercado de trabalho global se expandir devido a um aumento no trabalho remoto, na videoconferência e em outras novas tecnologias de comunicação no local de trabalho.

Sem um aumento salarial equivalente, os trabalhadores teriam um declínio real em seus salários como resultado de qualquer inflação. Isso levaria a uma onda de greves e lutas industriais, pois os trabalhadores tentarão recuperar o que haviam perdido.

Esta – a intensificação da luta de classes – é a perspectiva que está faltando nas vagas avaliações dos comentaristas liberais. Embora até os jornalistas do The Economist sejam relutantemente obrigados a concluir que: “De uma forma ou de outra, as faturas acabarão vencendo. Quando o fizerem, pode não haver uma maneira indolor de liquidá-las”.

Em última análise, a sociedade é dividida fundamentalmente em classes. Ou a classe capitalista ou a classe trabalhadora terão que pagar por esta crise. E o resultado final não será determinado por equações econômicas ou projetos de grupos de reflexão, mas por uma batalha de forças vivas.

Convidamos você a se juntar a nós na batalha, do lado dos trabalhadores e da juventude, para lutar por um futuro socialista.



Notas:

1 Em 1871, Lewis Carroll escreveu Through the Looking Glass e What Alice Found There, uma sequência de Alice no país das maravilhas de 1865. Ele escreveu sobre um universo alternativo onde as coisas eram contrárias ao mundo real, ou seja, onde as coisas não são como deveriam ser.

2 Referência a Joseph Alois Schumpeter, economista e cientista político austríaco que considerava as inovações tecnológicas como motor do desenvolvimento capitalista.