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Declaración Sobre el Festival Puertorriqueño de Boston 2001

[ENGLISH BELOW]

DECLARACION SOBRE EL FESTIVAL PUERTORRIQUEÑO DE BOSTON 2001

Nuestra organización, Latinas y Latinos por El Cambio Social, denuncia la manera en que en años recientes se ha dirigido el Festival Puertorriqueño de Boston. Por las razones que expondremos a continuación, hemos decido no participar este año ni en la parada, ni en el festival, como protesta por la dirección que ha tomado el mismo.

1. La estructura organizativa del festival se ha caracterizado por mecanismos antidemocráticos, donde las decisiones se toman unilateralmente y desde la cúspide directiva, sin tener en consideración la participación, voz y voto de la base y otros grandes sectores puertorriqueños. El Sr. Tony Molina se ha mantenido en intervalos por alrededor de 10 años como presidente del
festival.

2. Se presenta al Festival Puertorriqueño de Boston como reafirmación de la cultura puertorriqueña, pero en la práctica sus dirigentes han hecho del mismo un evento prioritariamente comercial para promover a las grandes agencias de publicidad y empresas que lo patrocinan.

3. Una vez terminado el festival, nunca se hace público un desglose del presupuesto de gastos, inversiones, donaciones, préstamos y ganancias de la fiesta que se supone que es la fiesta del pueblo, no sólo puertorriqueño, también Latino.

4. En los espectáculos frecuentemente se hacen presentaciones sexistas, mediante chistes que denigran a la mujer, muchachas que bailan con escasa ropa y como claros objetos sexuales, y maestros de ceremonia que usan un lenguaje chabacano y vulgar, subvalorizando de esta manera la inteligencia de los asistentes.

El año pasado, Latinas y Latinos por el Cambio Social en meses previos al Festival envió a los dirigentes del mismo una carta pidiendo que se dedicara al pueblo de Vieques y sus luchas por la salida inmediata de la Marina de Guerra de EE.UU. La carta estaba firmada por los principales
portavoces de organizaciones viequenses, Ismael Guadalupe, Carlos Zenón y Robert Rabin que representan a decenas de organizaciones religiosas, políticas, ambientalistas, feministas,
de pescadores, de estudiantes y educadores de Vieques. Nunca recibimos respuesta pese a nuestras constantes llamadas y contactos, mientras que simultáneamente en otros Estados como en Nueva York, Chicago y otros se dedicaban las paradas y festivales a Vieques. Mas aún, cada vez que quisimos llevar el mensaje de la lucha del pueblo puertorriqueño por la libertad de sus presos políticos y por salir del coloniaje en que lo sume los EE.UU. fuimos reprimidos por los organizadores, inclusive llamando a la Policía de Boston para que nos desaloje.

Recomendamos que se cambien los mecanismos de decisiones por unos democráticos donde todas y todos participen, tengan voz y voto en todas las decisiones y se consideren otras organizaciones de la comunidad Latina. Que la presidencia del festival se renueve cada año.
Que la reafirmación de la puertorriqueñidad sea cónsona con el espíritu de los grandes defensores y fundadores de la nación y cultura puertorriqueña como Ramón Emeterio Betances, Pedro Albizu Campos, Juan Antonio Corretjer y Lolita Lebrón. Que se hagan público a través de la prensa un desglose de todos los gastos, entradas y ganancias del Festival. Que se forme una comisión de ética que establezca unas reglas previas para participar en los espectáculos, ser
maestro de ceremonia así como el uso de la bandera puertorriqueña que no es un trapo cualquiera que se usa para vender mercancías. Que se formen también fuertes lazos de solidaridad a tono con las grandes necesidades del momento, con nuestros hermanos y hermanas en Puerto Rico y en otros Estados de EE.UU.

En este momento, sin embargo, no nos queda otra alternativa que repudiar la manera en que la alta dirigencia del Festival Puertorriqueño de Boston ha organizado este evento, que no representan el ser puertorriqueño, ni la historia ni la grandeza del pueblo Boricua.

Latinas y Latinos por el Cambio Social
PO Box 1279
Cambridge, MA 02238-1279
Tel. (617) 824-4123
lfsc1999@aol.com
www.lfsc.org



STATEMENT OF LFSC ON THE PUERTO RICAN FESTIVAL OF BOSTON 2001



Our organization, Latinas & Latinos for Social Change, denounces the way in which the Puerto Rican Festival of Boston has been managed. For the reason we will explain below, we have decided not to participate this year at the Parade or the Festival to protest the leadership of this event.

1. The structure of the leadership of the festival has been characterized by anti-democratic decision making mechanisms. There is a small clique that makes decisions without considering or allowing other important sectors in the Puerto Rican community to participate and much less to have a say in the contents of the festival. Mr. Tony Molina has been in the position of president of the festival for the last 10 years.

2. The Puerto Rican Festival of Boston is represented as an affirmation of Puerto Rican culture. Yet, in practice, its organizers have made of it only a commercial event to promote the companies that sponsor it.

3. Once the festival is over, never have we seen an open financial report, showing income and expenses. If this event is to be a festival for the people, not only the Puerto Rican people but also for all Latinos, there should be absolute clarity on the financial aspect of it.

4. During the artistic presentations, usually sexism prevails through jokes that denigrate women, young women who dance with little clothe on portrayed as clear sexual objects, and masters of ceremony who use a trivial and vulgar language, undermining the intelligence of those in attendance.

Las year, LFSC presented months before the festival a letter from leaders in the struggle to get the U.S. Navy out of Vieques requesting that the Puerto Rican Festival of Boston be dedicated to Vieques. The letter was signed by leaders in that struggle such as Ismael Guadalupe, Carlos Zenón and Robert Rabin, in representation of many religious, political, environmental, feminist, organizations and also organizations of fishermen, students and teachers. We never received response from the festival organizers in spite of our constant calls. The Boston Festival refused to support Vieques, while in other larger cities such as New York and Chicago, the Puerto Rican festivals supported the struggle of the people in Vieques. Furthermore, each time we have attempted to bring to the local community the struggle of the Puerto Rican people to obtain the freedom of their political prisoners or the struggle to get rid of the colonial yoke the U.S. has on Puerto Rico, we have been repressed by the organizers. The organizers have not hesitated to call the Boston Police to remove us from the grounds of the festival.

We suggest that the decision making structure be replaced by one that is democratic, where all people in the community will have the right to speak, vote and elect its leadership, including also other members of the Latino community. The presidency of the festival should be renewed annually. A true affirmation of the Puerto Rican identity should consider the spirit of those who have founded and defended the Puerto Rican nation, such as Ramon Emeterio Betances, Pedro Albizu Campos, Juan Antonio Corretjer and Lolita Lebron. Also, all financial statements of the festival should be made public. An ethic commission should be formed to decide the artistic presentation and the character of the MCs. At the same time, efforts should be made so that the Puerto Rican flag be respected and not presented just like a rag that is useful to sell merchandise. The festival should also be an event where the Puerto Rican community of Boston has an opportunity to express solidarity with their brothers and sisters in Puerto Rico and in other communities throughout the U.S.

At this time, however, we have no alternative but to repudiate the leadership of the Puerto Rican Festival of Boston for putting out an event that does not represent the true essence of being Puerto Rican, nor the history nor the grandeur of the Boricua people.

Latinas & Latinos for Social Change

PO Box 1279

Cambridge, MA 02238

617 824-4123

lfsc1999@aol.com

www.lfsc.org